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はじめに

最近、最終製品に FPGA を使うケースが増えています。
FPGA を使う事で

  • 製品の構成の自由度が高まる
  • 製品の開発期間が短縮できる
  • ニーズに合わせて構成や機能を変更しやすい

といったメリットを得られる事がその大きな理由です。

昨今の FPGA はこうしたメリットに加え、最新の半導体製造技術を駆使する事で、

  • 低消費電力化
  • デバイス単体の低コスト化

が促進され、従来メリットとされてきた事柄の重要度がより増しています。それに伴い、試作やプロトタイプでの採用から、最終製品での採用へと方向がシフトしてきました。
このため今では FPGA は、汎用 MPU や専用 LSI ( ASIC / ASSP ) とならんで、製品開発の重要なキーコンポーネントになってきています。

ここでは FPGA の由来や歴史から、その構造や特徴、最新トレンド、使い方までをざっと紹介していきます。 FPGA と付き合ってゆくための第一歩を、まずここから始めていただければ幸いです。